Pólipos o divertículos de colon ¿Qué sería peor?


Una de las dudas más frecuentes de mis pacientes en consulta digestiva es la diferenciación entre un pólipo y un divertículo de colon. Los dos son detectados por la colonoscopía, generalmente no son sintomáticos, hay predisposición genética para su formación y pueden causar complicaciones si no se toman las medidas preventivas del caso. De ahí la confusión de estos términos.

Los pólipos son crecimientos anormales de tejido que se proyectan a la luz colónica. Los divertículos son pequeñas bolsas que se forman por debilidad de la pared y/o presión alta intracolónica.

Mientras los pólipos se observan como abultamientos, los divertículos se observan como hundimientos.

¿Quiénes pueden tenerlos?

Las probabilidades aumentan en personas mayores de 50 años o que tengan historia familiar de pólipos o divertículos.

¿Se asocian a cáncer de colon?

Unos tipos de pólipos con componente adenomatoso sí pueden desarrollarlo, pues son considerados precursores de la mayoría de cánceres de colon.

Los divertículos no son precursores del cáncer pues no se desarrollarán células malignas a partir de ellos.

¿Cómo se detectan?

La colonoscopía completa actualmente es aceptada como el método más exacto de detección de pólipos colónicos. Ésta también sirve para detectar divertículos.

La toma de biopsia y análisis no es considerada para divertículos, pero sí es recomendada para diferenciar entre pólipos benignos o premalignos.

¿Qué síntomas producen?

La mayoría de los pólipos no causan síntomas; son lesiones insensibles. Los más grandes pueden sangrar, pero hasta éstos, por lo general, son asintomáticos.

Los divertículos generalmente son insensibles también, sin embargo el estreñimiento, el descuidar la dieta y hábitos de alimentación pueden producir síntomas de dolor y distensión abdominal y hasta complicarse con sangrado, infecciones, perforación, obstrucción y formación de fístulas. Estos casos llegan a requerir tratamiento quirúgico.

¿Cómo se eliminan?

Los pólipos, en su mayoría, se extirpan durante la colonoscopía mediante un procedimiento ambulatorio denominado polipectomía. Otros de mayor tamaño o forma requerirán tratamiento quirúrgico.

Los divertículos se deciden eliminar quirúrgicamente cuando ya hay complicaciones ya citadas que no ceden a pesar de tratamientos médicos.

TOMAR EN CUENTA

Algunos expertos creen que la dieta rica en grasas y baja en fibras puede contribuir a la formación de pólipos.

Una buena manera de evitar el cáncer colon es el chequeo endoscópico periódico aunque no se tengan síntomas.

La enfermedad diverticular no causa cáncer, pero si se complica puede causar hasta la muerte.


Por: Dr. Sergio Con

Especialista en cirugía general y gastroenterología

Centro Digestivo Drs. Con

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