Vértigo y Mareo: ¿Qué es, cuáles son sus causas y tratamiento?

Por: Dr. Manuel Carvajal Lizano 

Neurólogo

Clínica Neurológica Carvajal Lizano


La mayoría de personas, en algún momento de sus vidas han experimentado sensaciones tales como: perder el equilibrio, sentir que todo gira a su alrededor o que el cuerpo se va de lado y lo primero que piensan es: ¡Estoy mareado!. Esta sintomatología pertenece al vértigo, el cual se define como una sensación de movimiento anormal que a menudo se describe como mareo. Lo cierto es que no existe una causa específica para este padecimiento, ya que puede ser producido por un sinnúmero de causas, desde un cambio brusco en la presión arterial o estar deshidratado hasta levantarse demasiado rápido cuando estamos sentados o acostados. 


Tipos de vértigo y sus causas


El vértigo periférico puede ser causado por:


  • Ciertos medicamentos como antibióticos aminoglucósidos, cisplatino, diuréticos o salicilatos.

  • Lesión (como un traumatismo craneal).

  • Inflamación del nervio vestibular (neuronitis).

  • Enfermedad de Ménière.

  • Presión en el nervio vestibular, por lo general de un tumor no canceroso, como el meningioma.


El vértigo central puede ser causado por:


  • Enfermedad vascular.

  • Ciertos fármacos como anticonvulsivantes.

  • Migraña.

  • Esclerosis múltiple.

  • Convulsiones. 

  • Accidente cerebrovascular.

  • Tumores. 

  • El vértigo central se debe a un problema en el cerebro, por lo regular en el tronco encefálico o la parte posterior del cerebro (cerebelo).


Tratamiento


La conducta a seguir y su tratamiento depende de cada caso. Si la persona se encuentra ante un caso agudo, el cual está relacionado con el cambio en la posición de la cabeza, lo ideal es que consulte con un médico especialista en otorrinolaringología, ya que así podrá valorar cualquier alteración a nivel del oído interno y prescribir el tratamiento adecuado. 


Por otro lado, si el problema no está originado en el oído sino en las vías más altas, el paciente deberá ser evaluado por un neurólogo, quien será el encargado de determinar qué estudios se van a realizar, ya sea resonancia magnética o ultrasonidos. Es importante que el paciente sepa que estos exámenes son inocuos, lo que quiere decir que son indoloros, que no se utilizan agujas y que no involucran ninguna cirugía. 


El tratamiento depende de la causa, usualmente se recetan medicamentos para estabilizar el sistema laberíntico, el cual se debe tomar al menos por un mes. Si la causa es vascular el tratamiento se debe seguir al menos por tres o cuatro meses. 


Lo ideal cuando la persona presenta vértigo es consultar en los primeros días o semanas del padecimiento para que su tratamiento sea más efectivo. 




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